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创业明星们值数十亿美元 但离灾难也仅咫尺之遥

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时间:2014-01-29 06:49来源:谷歌推广seo网络知识 作者:谷歌优化怎么做
创业明星们值数十亿美元 但离灾难也仅咫尺之遥

  国外媒体近日撰文称,三家明星创业公司Dropbox、Uber和Snapchat最近均遭遇麻烦,尽管贵为十亿美元估值俱乐部成员,它们的未来还远未确定,哪怕是一次错误都有可能彻底葬送它们的前程。这跟其业务性质有关,它们均只专注于做一件事,一旦犯错,用户就可能失去信任,转用其它的同类服务。

  以下是文章主要内容:

  Dropbox上个周末出现宕机。

  据该公司称,大范围的服务中断是它在更新数百部驱动其流行的文件分享服务的计算机服务器期间出现的一个故障所致。但问题比这更严重。该创业公司不仅仅面临无数网民的抱怨,还得澄清其服务遭黑的谣言。

  一方面,出现这样的问题只是创业公司成长的一部分。事情出错,人们感到沮丧,然后着手解决问题,从中吸取教训。但如果你是Dropbox——或者是其它已经跻身十亿美元估值俱乐部的科技创业公司,犯错引发的风险则要更高。Dropbox上周末的宕机,连同打车服务Uber和“阅后即焚”通讯应用Snapchat近期遭遇的问题,说明这些公司距离彻底的灾难是多么地近——不是因为它们做错的事情,而是因为它们的业务性质。

  这些生机勃勃的公司前景被看好,已获得数以亿计的投资,但它们的未来还远未确定。在人们可以轻易弃用一项互联网服务而转投他人怀抱的年代,哪怕是一次的错误,都能够让一家公司毁于一旦。最卓越的那些公司都深知这个道理。

  最成功的那些科技巨头——想想谷歌和Facebook——能够跟那些重大错误绝缘,是因为它们能够保持运营良好足够长的一段时间,使得人们不可避免地依赖上了它们的服务,转用其它的服务的成本因而变得很高。而即便是仍处于迅速增长阶段的十亿美元估值创业公司,它们都还没有达到那么安全的地步。一旦坠落,它们会摔得很惨。

  做一件事,并做到最好

  Dropbox联合创始人德鲁·休斯顿(Drew Houston)去年秋季接受《连线》杂志采访时承认,他的公司几乎没有犯错的余地。他指出,Dropbox一旦一不小心损毁一个用户的文件,就有可能侵蚀所有用户对它的信任。“这好比是处理用来让飞机飞行的代码一样。哪怕只是出现一个小错误,都会是大问题。”

  从根本上说,Dropbox面临的风险在于它仅从事一样事情:同步人们在各项设备的文件。另一方面,这种专心给Dropbox带来了巨大的成功。成立于2007年的Dropbox专注于做一样事情,且专注于将它做好来。

  但那个优点同时也是它最大的弱点——Dropbox没有进行多种经营。诸多大小各异的公司现在都提供与Dropbox基本相似的服务。如果Dropbox搞砸了你觉得它做得最好的一样事情,让你失去信任,你很容易就会转投其它同类服务的怀抱。

  使用了该项服务几年,笔者还从未遇到过文件丢失或者损坏情况。它用于从移动设备上传照片的工具相当简便。跟其它设计精良的产品一样,它非常地高效,能够退居后台运作。

  而上个周末,它的服务中断了。但该公司表示,用户的文件并没丢失或者损害。只是人们无法访问它们。“你的文件在服务中断期间绝不会有危险。”Dropbox工程师阿克希尔·古普塔(Akhil Gupta)写道,“受影响的数据库并没有文件数据。”

  休斯顿并没有寻求丰富公司的业务,而是致力于招揽科技界中最聪明的一些人才(其中包括Python编程语言发明者)来寻找最佳解决方案和缓冲服务中断等问题的空间。从目前来看,这一举措收到了成效。

  本周末的故障不会让很多人离开Dropbox的服务。像笔者这样的用户已经变得非常依赖于Dropbox来快速存储分享文件和工作。Dropbox已经在用户中建立了很强的信任。要是它的核心同步服务是在它拓展至其它业务领域期间出错,可以想象那份信任肯定不会留存。

  Uber不愿妥协

  Uber也面临危机时刻。在过去几个月里,很多人和媒体都抗议该公司的“高峰期定价”(surge pricing)计划——暴风雪、节假日等高峰时段的搭车收费为平时的7倍。如今又传来了另一种愤怒的声音:巴黎博客Rude Baguette称,在法国,抗议者在攻击Uber汽车,向它们扔鸡蛋,破坏它们的轮胎和窗户。Uber已证实了这一攻击事件。

  时下,法国政府在试图解决Uber等打车服务削弱传统出租车行业的投诉。美国出租车行业同样对损害其商业模式的Uber怀有敌意,已向法院和市政府求助保护自身的利益。

  高峰期定价和与出租车服务的矛盾或许表面上是两码事。但二者都反映了Uber选择将成功押宝在坚定地做好一样事情的结果。跟Dropbox一样,它也没有进行多种运营。Uber可以让近期的抱怨声音马上销声匿迹,它可以取消高峰期定价政策。它可以在政府和行业反抗它的城市改变它的服务。但这些事情Uber一样都没有做,因为在Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)看来,让步会危害他的业务根基:提供出色的搭乘服务。

  据Uber称,推行高峰期定价是为了刺激供应,抑制需求,从而确保供应平衡。按照这一逻辑,不这么做的话想要搭车的人会无车可搭。上个月,在因高峰期定价遭遇最猛烈的抨击期间,卡拉尼克向《连线》表示,Uber因高峰期定价风波遭受的负面影响相比Uber不能够提供搭乘服务带来的影响根本不值一提。

  “如果你的服务靠不住,客户就会消失。”他说,“最重要的是,还没有媒体说过我们的服务靠不住。”

  如果人们打不到车,或者车迟迟没来,海外流量推广,那Uber存在的理由就会荡然不存。卡拉尼克声称非常崇拜亚马逊创始人兼CEO、Uber投资者杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)。亚马逊如今多项业务都做得很好,但如果它不再能够快速准确地为网购用户送货上门,它就会彻底失败。Uber认为自己是在提供类似的服务。在Uber看来,作出让步, Uber汽车没能出现在用户面前,就好比是亚马逊没有将你订购的商品送到你家门口。

  这也是Uber认为自己一旦开始在一个新城市或者像法国这样的新国家提供服务就不能够妥协的原因。它努力地配合监管机构来调整它现有的服务,而不是改变它的运行模式。作为一家公司,Uber还是算法的设计师和搭乘服务提供者。Uber需要引导街上的汽车在特定时候到达特定的地方。在其位于旧金山的总部,数个数学家和数据科学家团队在研究如何引导它们。在抱怨声音传来之前,数学工作本身就已经足够困难。

  但抱怨终究还是出现。法国的新法规要求司机在接受预订和接乘客之间等待15分钟。但Uber并不愿意给自己加上这样的限制。

  这种倔强态度往往会被解读为傲慢:该杰出的创业公司认为自己能够凌驾于规则之上。但Uber选择了在Twitter上遭受抨击或者被市政府谴责,而不是选择让用户在打开Uber应用后发现无车可搭。前一项威胁是可以管理的。而后一项威胁则是关乎公司存亡的——用户只需要打开其它打车应用来看看有没车可以搭乘。

  Snapchat隐私泄露

  Snapchat的危机时刻更加严重,它对问题的处理是最糟糕的。近期,一黑客团体通过一个知名的安全漏洞侵入该项私密通讯服务,曝光了数百万用户的手机号码。Snapchat联合创始人兼CEO埃文·施皮格尔(Evan Spiegel)并没迅速就此事公开致歉,该公司在问题的处理上也表现得很不成熟。因此,施皮格尔遭到人们猛烈的批评。

  对于一家业务基于隐私保护的公司来说,这样的隐私泄露对它的生存而言可谓重大的威胁——尤其因为大把其它的公司在虎视眈眈,提供类似的服务。

  Friendster是前车之鉴。作为Facebook诞生之前的Facebook,Friendster是Web 2.0年代最早实现实质性进展的公司之一。但它后来不再能够像人们想要的那样运作。事实上它没犯过大错——人们都将它的衰亡归因于典型的管理问题和技术问题。但即便是这样,在瞬息万变的数字行业也能够搞垮一家创业公司。Facebook后来诞生,也做Friendster所做的一样事情——连接人们——但比它做得更好。对于Friendster来说,一切为时已晚。

  对于Snapchat而言,真诚道歉并不关乎体面礼仪。它意味着承认违背信任的严重性,承诺不再发生同样的事情。跟Dropbox和Uber一样,Snapchat通过专注于做好一样事情赢得了用户的喜爱。要是那一样事情做得不再像以往那么好,人们的喜爱也将不复存在。

  译者:乐邦

  百度新闻与网易科技合作稿件, 。

(整理:英文推广TuiGuang123.com)
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